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Les Nations Unies et le Congo

Les Nations Unies et le Congo

Le rôle des Nations Unies dans la crise du Congo entre 1960 et 1964 a vu son plus grand déploiement d'hommes et certaines de ses actions les plus controversées. Jusqu'en 1960, le Congo était une colonie de Belges mais en 1960, le Belge a annoncé qu'il accordait au Congo son indépendance. Belge n'a donné au Congo que cinq mois pour se préparer à l'indépendance malgré le fait qu'il n'était clairement pas préparé à une telle tâche.

La République du Congo indépendante a été déclarée le 30 juin 1960. Son Premier ministre était Patrice Lumumba et son président était Joseph Kasavubu. Au cours de la première semaine de juillet, l'armée s'est mutinée contre les officiers blancs restants qui dirigent l'armée congolaise et de nombreuses attaques ont eu lieu contre les Européens en général.

La mutinerie a immédiatement emporté toute autorité du gouvernement civil. Cela a également créé un état de quasi panique au Congo, car 100 000 Belges y vivaient principalement dans ou près de la capitale Léopoldville. En réponse à la crise, le gouvernement belge a envoyé des parachutistes belges pour protéger les citoyens belges au Congo. C'était un acte illégal car le Congo était une nation indépendante et libre de la domination belge. Le gouvernement du Congo n'avait pas invité les troupes.

Ces problèmes se sont aggravés lorsque la zone riche en minéraux du Katanga, dans le sud du Congo, a été déclarée indépendante par Moise Tshombe qui dirigeait les habitants du Katanga.

Le Katanga a produit du cuivre, 60% de l'uranium mondial et 80% des diamants industriels mondiaux. Tshombe était soutenu par les entreprises européennes qui travaillaient au Katanga car elles espéraient réduire les bénéfices considérables qui pourraient être tirés de l'exploitation de ces ressources. Le Katanga avait le potentiel de faire du Congo l'un des États africains les plus riches. Sans cela, la nouvelle nation resterait pauvre.

Avec un tel chaos, Lumumba a lancé un appel à l'aide aux Nations Unies. Le Conseil de sécurité a créé une armée pour rétablir l'ordre public au Congo. Il comptait près de 10 000 soldats. On lui a confié quatre tâches:

Rétablir l'ordre public et le maintenir. Empêchez d'autres nations de s'impliquer dans la crise. Aider à bâtir l'économie nationale Rétablir la stabilité politique.

La force des Nations Unies n'était autorisée à utiliser la force que comme moyen de légitime défense et elle n'était pas autorisée à prendre parti entre le gouvernement de Léopoldville et le gouvernement de Tshombe à Elizabethville.

Presque immédiatement, les choses ont mal tourné pour la force des Nations Unies. Lumumba a demandé aux Nations Unies d'utiliser la force militaire pour écraser le pouvoir de Tshombe au Katanga. Dag Hammerskjöld, Secrétaire général des Nations Unies, a refusé cette autorisation. Lumumba a immédiatement accusé les Nations Unies de prendre parti pour Tshombe en raison des riches réserves minérales du Katanga. Il a également accusé les Nations Unies de se ranger du côté des riches entreprises européennes qui exploitaient la région.

La colère de Lumumba face à l'échec des Nations Unies à agir contre le Katanga l'a amené à demander de l'aide à l'URSS. Les Russes ont fourni au gouvernement de Lumumba du matériel militaire qui lui a permis de lancer une attaque contre le Katanga. Cette attaque a échoué et le président Kasavubu a limogé Lumumba et nommé le chef de l'armée congolaise - le colonel Mobutu - comme nouveau Premier ministre. Lumumba a mis en place un gouvernement rival à Stanleyville dans l'est du pays. Cependant, son assassinat par des mercenaires l'a éloigné du problème. Grâce à tout cela, l'ONU ne pouvait rien faire car elle avait accepté de ne pas prendre parti et de ne tirer que pour se défendre.

Pour les six premiers mois de 1961, ils étaient quatre groupes qui prétendaient diriger le Congo:

1) Le gouvernement de Mobuto basé à Léopoldville

2) Les partisans de Lumumba basés à Stanleyville

3) Le «gouvernement» de Tshombe à Elizabethville, Katanga et

4) Un «gouvernement» dissident dans la province du Kasaï dirigé par le roi Albert Kalonji - bien qu'il s'agisse d'un titre autoproclamé!

Les groupes de Lumumba et de Kalonji avaient tous deux des armes contre les Russes et le pays à l'été 1961 semblait être au bord de l'implosion. Une guerre civile vicieuse semblait une possibilité réelle.

Jusqu'à présent, l'ONU n'a pas fait grand-chose pour assurer la stabilité de la nouvelle nation. En réponse à la crise, le Conseil de sécurité a autorisé l’armée des Nations Unies basée sur place à recourir à la force pour empêcher une guerre civile. Cela n'était pas nécessaire car en août 1961, trois des quatre parties se sont réunies pour former un nouveau parlement à Léopoldville qui devait être dirigé par Cyrille Adoula. Le seul groupe qui n'en faisait pas partie était le Katanga de Tshombe.

Adoula a demandé aux Nations Unies de fournir un soutien militaire pour une attaque contre le Katanga, car il s'était fixé comme première tâche de renvoyer Tshombe, car il pensait que si Tshombe était effectivement en charge du Katanga, le Congo n'aurait jamais la paix. En août 1961, 5 000 soldats des Nations Unies ont lancé une attaque contre le Katanga. Bien qu'ils aient capturé des points clés dans la province, ils n'ont pas obtenu Tshombe car il s'était enfui en Rhodésie.

Les Nations Unies elles-mêmes ont été plongées dans un certain chaos lorsque Dag Hammerskjöld s'est envolé pour la Rhodésie pour voir Tshombe. Cependant, le Secrétaire général des Nations Unies a été tué lors de ce voyage lorsque son avion s'est écrasé. Il a été remplacé par U Thant qui a accepté une autre attaque des troupes des Nations Unies contre le Katanga en décembre 1961. En conséquence, Tshombe a accepté de rencontrer Adoula pour discuter des problèmes. Les pourparlers ont duré près d'un an et n'ont donné que très peu de résultats. Fin 1962, la force des Nations Unies au Congo a de nouveau attaqué le Katanga. Cela a conduit Tshombe à fuir le Congo et en janvier 1963, le Katanga a été réuni avec le reste du Congo.

Le travail des Nations Unies dans cette crise a-t-il été un succès?

Beaucoup pensaient qu'il avait atteint ses quatre objectifs. Le pays n'est pas entré dans la guerre civile; La Russie a été tenue à l'écart d'une zone sensible en Afrique; le Congo était conservé dans son ensemble à la fin de 1963 et la stabilité politique avait été atteinte. L'ONU a également assumé la responsabilité du programme humanitaire nécessaire au Congo. La famine et les épidémies ont été évitées grâce à l'utilisation de programmes alimentaires et médicaux parrainés par l'ONU.

Cependant, toutes les nations ne sont pas satisfaites de ce que l’ONU a fait. La Russie, la France et la Belgique ont refusé de payer leur part des 400 millions de dollars nécessaires pour couvrir le coût de l'opération au Congo. Cela a failli pousser les Nations Unies à la faillite.

Les nations qui ont soutenu l’ONU critiquent également certaines parties de ce que l’ONU a fait. Le rôle de Dag Hammerskjöld a été critiqué car il a été estimé qu'il avait outrepassé son autorité sur ce que l'ONU pouvait faire et ce qu'elle ne pouvait pas. Les partisans se méfient également du fait que les Nations Unies ont pris parti dans un effort pour ramener la paix au Congo.